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Commentary: China’s threat to curb rare earths is a lot of bark but might not bite



BEIJING: ¿Se han quitado los guantes?

El presidente chino, Xi Jinping, visitó una instalación de tierras raras el lunes pasado (20 de mayo), una señal de que muchos observadores dijeron que era una señal que el país estaba enviando y que también tenía influencia en la guerra comercial entre Estados Unidos y China que estaba dispuesta a usar.

Pero fue solo este miércoles (28 de mayo) cuando la señal se hizo más fuerte, luego de que un comentario del People's Daily ferozmente titulado Estados Unidos, No subestime la capacidad de China para contraatacar fue publicado y recogido por muchos más noticieros de todo el mundo.

El escenario para la escalada de tensiones entre Pekín y Washington se ha establecido, ya que ambas partes están tentadas a ejercer una actitud superior en un intento por obtener una posición más fuerte en el período previo a la reunión final de Xi y Trump en el G20 y evitar verse así. partido más débil

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, debe reunirse con su homólogo chino, Xi Jinping, al margen de

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se reunirá con su homólogo chino, Xi Jinping, en el marco de la cumbre del G20 en Japón AFP / Fred DUFOUR

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Es perfectamente comprensible por qué China podría querer tomar represalias, después de que Estados Unidos colocara a Huawei, la joya de la corona de la floreciente industria de tecnología china, en una lista de entidades.

Sin embargo, cualquier esfuerzo por destruir la Casa Blanca puede causar daños a largo plazo e irrecuperables no solo a la economía nacional de China sino a la de todo el mundo.

CIERRE EL CONTROL SOBRE LAS TIERRAS RARAS DEL MUNDO

China posee las reservas más grandes de minerales de tierras raras del mundo, según estimaciones de entre el 80 y el 95 por ciento de la oferta mundial. Estos minerales son esenciales en la fabricación de muchos productos de alta tecnología, incluidos dispositivos móviles, vehículos eléctricos e incluso armamento militar avanzado como los misiles guiados F-35.

En este momento, China produce alrededor del 80 por ciento de la oferta mundial de tierras raras que Estados Unidos importa. Australia ocupa el segundo lugar, produciendo casi todo el resto. China produce tierras raras a 120,000 toneladas métricas por año.

Dadas las circunstancias, Beijing bien podría dar un golpe significativo a los sentimientos del mercado de los Estados Unidos solo al amenazar con detener la venta de tierras raras al sector manufacturero estadounidense.

La acción concreta también podría efectuarse rápidamente en cuestión de meses si las ruedas se ponen en movimiento.

De hecho, China ya ha disparado una segunda salva. A principios de esta semana, un funcionario no identificado de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China (NDRC), una de las agencias gubernamentales más poderosas del país, dijo que la gente de China no estaría contenta si China continuara suministrando a los países que usarían productos. Hecho de tierras raras para "suprimir y humedecer el desarrollo de China".

Los trabajadores transportan suelo que contiene elementos de tierras raras para exportar a un puerto en Lianyungang

Los trabajadores transportan suelo que contiene elementos de tierras raras para su exportación en un puerto en Lianyungang, provincia de Jiangsu, China, 31 de octubre de 2010. REUTERS / Stringer / File Photo

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Sin embargo, un portavoz de la NDRC señaló posteriormente que los contratistas de defensa estadounidenses han realizado grandes pedidos de tierras raras y señaló que Beijing mantendría los principios de "abierto, coordinado y compartido" en el desarrollo de su industria de tierras raras, aunque tendría que priorizar las reuniones. demanda domestica.

LA NUEVA TIERRA RARA DEL NUEVO FONDO DE JAPÓN DEPÓSITO A UN CAMBIADOR DE JUEGO

Sin embargo, el hecho de que China detenga la venta de tierras raras solo infligirá un dolor temporal en los EE. UU. E incentivará a los fabricantes estadounidenses a ser más agresivos en la búsqueda de suministros alternativos.

Aparte de Australia, Brasil, Vietnam y la India son fuentes alternativas potenciales.

Estonia y Francia ya suministran a los Estados Unidos minerales de tierras raras procesados, y los Estados Unidos solían ser uno de los mayores productores de tierras raras hasta la década de 1980. Aún así, la diversificación llevará tiempo, afectando adversamente a los sectores que dependen de las tierras raras.

Japón también puede obtener una victoria crucial. Japón había descubierto en 2018 un depósito "semi-infinito" de minerales de tierras raras a unos 1.200 kilómetros al sureste de Tokio en la isla de Minamitori, lo que significa que Japón tiene derechos exclusivos sobre los recursos.

Un estudio de los depósitos minerales sugiere que el país tenía suficiente suministro para durar los “siglos” del mundo. Se cree que hay suficiente itrio para satisfacer la demanda mundial durante 780 años; disprosio durante 730 años; europio durante 620 años; y terbio durante 420 años.

Las tierras raras se utilizan en una serie de productos, incluidos teléfonos inteligentes, televisores y bombillas

Las tierras raras se utilizan en una serie de productos que incluyen teléfonos inteligentes, televisores y bombillas. (Foto: AFP / Justin Sullivan)

"Este es un cambio de juego para Japón", según Business Insider, cita a Jack Lifton, director fundador de Technology Metals Research.

La carrera para desarrollar estos recursos está en marcha.

REPOSICIONAMIENTO Y REALIZACIÓN

En este contexto, la visita de cuatro días de duración del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, a Tokio hace unos días puede haber sido más crucial de lo que se entendía anteriormente.

Fue un momento muy auspicioso. El primer ministro japonés, Abe Shinzo, había dado la bienvenida al presidente de los Estados Unidos, y Trump fue el primer líder extranjero que se reunió con el nuevo emperador japonés Naruhito en el Palacio Imperial.

El público japonés aceptó la presencia de Trump cuando asistió a un combate de sumo con Abe y le entregó el Trofeo del Presidente, que los japoneses llamaron, la Copa Trump al campeón.

Si bien los cordiales connotaciones de la visita sin duda podrían haber sido agradables para cualquier líder mundial, lo que se notó fue el hecho de que Trump rechazó su dura postura respecto a Japón y el acuerdo para retrasar las conversaciones comerciales entre Estados Unidos y Japón.

La especulación es que los aliados de EE. UU., Como Tokio, pueden reposicionarse para salir del punto de mira comercial de Washington y alinearse mejor con EE. UU. Para ayudarlo en su caso contra China, ya que enfrentarse a China es una posición que la mayoría del público estadounidense y el gobierno estadounidense han establecido apoyo.

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Sin duda, las compañías japonesas podrían cosechar un torbellino de acuerdos con compañías estadounidenses.

Es este contexto el que hace que la reunión de Trump con ejecutivos de negocios japoneses, que incluye a los de las compañías de tecnología y automóviles, en la residencia del Embajador de los Estados Unidos en Japón, William Hagerty, sea aún más significativa.

Donald Trump y la primera dama Melania Trump fueron acompañadas en el sumo por Japan's Prime

Donald Trump y la Primera Dama Melania Trump fueron acompañadas en el sumo por el Primer Ministro de Japón, Shinzo Abe, y su esposa Akie Abe. (Foto: AFP / Brendan Smialowski)

Mientras tanto, las relaciones entre China y Japón se han calentado en los últimos meses, ya que los funcionarios gubernamentales de alto nivel de ambos países se encuentran cara a cara con más frecuencia, especialmente en preparación para la visita de Xi a Osaka para el G20.

Sus relaciones florecientes también son estratégicas para China. A medida que China intenta limitar la contención del daño que Estados Unidos puede infligir a su economía, el fortalecimiento de la cooperación con sus otros socios comerciales importantes puede ayudar a proporcionarle el amortiguador necesario.

A medida que EE. UU. Y China continúan discutiendo sobre temas comerciales, otros países de Asia y el Pacífico, como Japón, deben trazar un camino cuidadoso, equilibrarse entre las dos grandes potencias, desempeñar roles útiles y tener cuidado de no ser vistos por otros. El salto de Japón al sector de las tierras raras podría generar enormes ingresos y ganancias para las empresas japonesas.

Y a pesar de que los medios de comunicación internacionales representan el potencial apalancamiento de China en las tierras raras, es útil tener en cuenta que Estados Unidos tiene mercados alternativos a los que podría recurrir.

Reducir el suministro de tierras raras a Estados Unidos puede parecer un fuerte movimiento de China, pero podría convertirse en una victoria pírrica a medida que Japón se convierte en un jugador más importante en el mercado global de tierras raras.

Tom McGregor es un comentarista sobre asuntos de Asia y el Pacífico con sede en Beijing.


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